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姚 明 YAOMING

为中国篮球定义新的高度

  身高2米26,4届NBA的全明星首发中锋,场均20+10的怪兽级数据都无法完全说明他的高度,他最大的成就在于,使中国新一代的年轻人对篮球这项运动的热爱达到了一个顶峰。

  2004年4月,美国《时代周刊》公布了“世界最具影响力的100人”,其中体育明星只有20人,而姚明,成为唯一一位入选的NBA球员。在中国乃至世界,“YAO”这个名字已经可以说是家喻户晓,无数多的光环在他头上闪耀。成功取代奥尼尔成为NBA最具统治力的超级中锋,如今他差的只是那枚总冠军戒指了。而这一切荣耀来得是如此之快,以至于人们回忆起姚明走过的日子时,就感觉像做梦一样……
   1980年9月12日,上海的一个篮球世家降生了一个婴儿。父亲2.08米,曾效力于上海男篮;母亲1.88米,是上世纪70年代中国女篮的主力。父母身高的特征和对篮球的酷爱,都毫无保留地传给了这名将改变中国篮球命运的婴儿,他就是姚明。9岁那年,姚明在上海徐汇区少年体校开始接受业余训练。由于从小受到的家庭熏陶,他对篮球的悟性,逐渐显露出来。
   1994年,他一步踏进了上海青年队,眼前的世界从此不同。
   那个时候他完全没有如今的威气迫人,相反却在全队技术最差。没有人能想象在这个孩子的身上,会有怎样的事情发生。
   4年之后他走进CBA——中国最顶级的篮球职业联赛。这时的中国篮坛在亚洲正值黄金时期,王治郅、巴特尔早已众人皆知。而姚明却还是个新秀,而他成功地“克隆”了在底线无往不利的“巴式转身”,最终成功入选国家队成为主力中锋。
   而当年始终无法让姚明带领上海队夺得CBA总冠军的唯一障碍就是王治郅。这个身高2米12却始终挡在姚明前面的男人对姚明的成长是极其重要的。姚明回忆起王治郅时说:“我当时的唯一目标就是超越他。”
   2001年王治郅带着CBA冠军的头衔去了NBA,大郅的离去给了姚明很多的启迪。NBA这个世界顶级的篮球联赛也许对于中国球员来说并不是那么遥不可及了,但要想去篮球圣地美国不先达到王治郅的水平便无从谈起。那么首要的任务便是“称霸”全国。
   2002年的CBA联赛让姚明实现了自己的梦想,成功捧起了CBA总冠军的奖杯。同年姚明便参加了NBA的选秀,这时的他凭借2米26的身高以及出色的中锋技术,在美国球探眼里已小有名气。而恰逢如今的NBA正是中锋奇缺的年代,姚明一参加选秀就成为了各球队争相争夺的焦点。
   2002年6月27日,美国纽约麦迪逊广场花园大剧院内,获得首轮选秀权的休斯敦火箭在首轮第一顺位挑选了来自上海东方队的中锋姚明,使姚明成为NBA有史以来的一位外籍选秀状元。从那天起中国的姚明开始成为了世界的姚明。
   没有人真正了解这样一个来自遥远国度的神秘大个子将会给休斯顿带来什么,但火箭队还是依然地选择了他,希望他能给火箭带来未来,希望他能带领火箭冲击季后赛乃至夺得总冠军。作为NBA第一个外籍状元,姚明无疑成为媒体关注的焦点,他的一举一动都被无数只眼睛所关注。背负着13亿中国人的骄傲与希望,姚明这次美国之行几乎无路可退,只能前进。
   初到美国的姚明可以说是困难重重,单是适应美国文化对他来说就是不小的冲击。用姚明自己的话说:“我必须寻求转变,从中国的社会转变到美国的社会。”第一次进入火箭的更衣室,姚明腼腆得就像个害羞的女孩。一切都是陌生的,甚至不知道该干什么,该怎么做。NBA的战术复杂得让人恐惧,训练课上教练不停地喊着各种密码式的口令,这些战术连美国人都要背上个三、五十天,虽然球队为姚明配备了专职翻译,但真正跑在赛场上,一切还得靠自己。相对于国内较低的比赛水准,如今的姚明一切都要从零开始。多年后姚明回忆起当时的情形还心有余悸:“那时我就像重新出生了一次。”
   就这样,姚明在第一场比赛就正如他自己形容的那样,表现得像个婴儿。上场的11分钟里,一投未中,一分未得,拿下2个防守篮板,并有3次犯规和2次失误。3亿中国观众目睹了这一幕的上演,一切都显得是那么的不可思议。虽然没有人责怪他,但这样的表现让人失望是肯定的。之后的比赛也没有什么好转,虽然队友和教练都不断鼓励他:“姚,没关系,刚开始都是这样的。慢慢就会好起来的,重要的是过程,不断地打比赛。”但相对于教练与队友的包容,美国媒体则要实际得多,他们是靠数据说话的。姚明较弱的身体对抗能力、缓慢的步伐、糟糕的防守,以及数不清的失误与犯规,使他基本上无法在球场上超过10分钟。外界开始有了这样的评价:“他无法适应NBA的速度,他只不过是个子高而已,其他则一无是处。”甚至美国篮球名嘴巴克利在电视上公开调侃姚明:“他将来也许会很出色,但现在不是。如果他今年能得超过19分,那我就去亲驴子屁股。”
   “最大的压力来自于人们的期望,人人都关注你,都希望你能打好”,这是当时姚明的原话。谁都能感受到他的压力,这段时间也许对于姚明来说是人生最艰难的日子。看得出来,当时的姚明有一点灰心,但他从来没有放弃过。球队也没有放弃过他,即便很艰难,他们还是不断地传球给他,表示他们对他抱有信心。
   半年过去了,姚明的步伐如此艰难,每一场比赛仿佛都成了姚明的滑稽秀。2002年11月18日,休斯敦火箭队客场挑战洛杉矶湖人队。从姚明进入NBA起,他和现今NBA最具统治力的中锋奥尼尔的对决就一直被媒体当作卖点来不断炒作,但如今确没有多少人会信以为真,即便奥尼尔因伤没有出场,人们也不看好姚明,大部分人只是想看他如何出丑。但出人意料的是,姚明这场球表现得就像个明星,场上他无处不在,灌篮、盖帽、跳投、传切配合都让人们眼前一亮。个人全场独得20分9个篮板,正好比巴克利的预言多了1分,比赛结束时姚明长长地出了一口气,赛后新闻发布会上姚明说:“我感觉我就像是一条鱼在水底憋了太长时间,今天终于浮上水面透了一口气。”
   之后巴克利没有食言,在亿万观众面前亲了驴屁股。不过那些都不重要,重要的是洛杉矶一战是姚明在NBA的一个重要转折点。从那场比赛之后人们意识到他已经适应了NBA。现在,就等着他开创大场面吧!
   美国果然是个靠实力说话的国家,从那场比赛之后,不光中国人,美国人也开始喜欢他,美国的“姚明热”开始迅速升温,大量的球迷穿上了“YAO 11”的球衣,球场上响起了球迷自创的“姚之歌”。一个新的球星从此迈出了自己的第一步。
   从那以后姚明的明星路可算是一帆风顺,第一年就以票王的身份压倒了奥尼尔成为NBA西部全明星首发中锋。之后的数年除因为伤病原因,就再没有缺席过全明星首发。虽然姚明身边的队员换了一波又一波,可他的数据却逐年递增从未停止,很快就进入了20+10(场均20分加10篮板)的超级球星俱乐部。2004年,休斯顿送走了当家球员弗朗西斯,换来了得分王麦迪。这一动作奠定了今后火箭以姚明和麦迪为核心的“双核”战术,向NBA总冠军发起冲击。次年姚明更以五年7500万美元的顶薪和火箭队续约,无可置疑地加入了NBA超级巨星的行列。这一切来得如此之快,又如此自然。以至于让人们在不知不觉中突然发现,居然在这么短的时间之内就拥有了一位世界级的篮球明星。
   可是进了《福布斯》中国运动员收入排名榜首富的姚明没有忘记祖国,没有忘记中国篮球。姚明曾经说过“我父亲那个年代打篮球不是为了钱,他们的工资和普通工人一样,他们打篮球只是为了祖国的荣耀。而我,在代表国家队出战时,也同样感受到了这种荣耀。”所以姚明在紧张的NBA赛事之余,每年夏天还要回中国参加国家队的集训。
   提高中国篮球队的水平,对姚明来说比在NBA证明自己更为重要。在日本举办的2006年世锦赛上,姚明带领中国男篮冲进了八强,姚明个人更以场均25.3分的成绩成为了本届世锦赛的得分王。但这一切并不能使姚明感到快乐,中国队的整体实力虽然在亚洲可谓无敌,却始终无法跻身世界强队的行列。姚明还需要不断地努力,不断地进步。也许在2008北京奥运,人们可以看到他带领的中国篮球创造新的佳绩。也正由于姚明的存在,新一代的篮球青年如雨后春笋般层出不穷,他们以姚明为榜样向自己热爱的篮球运动不断努力迈进。
   [原文附照片18幅]

 
     

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