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毕东江 BI DONGJIANG

长江旅游现代化的创始者

  他是美国移民最高荣誉“爱丽斯岛奖”2003年度的获得者,是杰出的美国华商,是融入美国主流的杰出代表,也是中国长江旅游现代化的创始人。

  “维多利亚”是华人比较熟悉的西方名称,然而在今天,“维多利亚游轮”己成为欧美游客最为熟悉的中国长江的旅游品牌。浩浩荡荡的游轮队伍见证着长江旅游业的兴旺,也见证着中国旅游业的发展。10多年来,几十万欧美游客正是通过游长江而决定进入中国并了解了中国。
  在“长江旅游热”中,为海外游客开辟这条旅游航线的灵魂人物是维多利亚游轮集团总裁毕东江夫妇。是他们把美国现代化的游船服务理念、设施和方法引进长江旅游业。毕东江常说他从创办照片冲洗公司及连锁业起家,主要成功在美国的房地产业;尽管他在游轮业上投入的心血最多,但那仍算不上他事业的核心。虽然如此,我们还是不能小看维多利亚游轮品牌的价值与在长江旅游业中的标志性地位。“游长江三峡,乘维多利亚”,在今天已经成为欧美游客中国之旅的首选。
  原籍浙江宁波的毕东江,1946年生于上海,与船王董浩云、董建华家族是世交。毕东江在香港上小学,1956年到台北,曾在台湾省立海洋大学读航海系,毕业后在中国航运公司实习。1970年毕东江在董氏家族所拥有的海运公司工作时,曾去过欧洲的莱茵河,当时他发现每年有120万人次的游客游览莱茵河及其沿岸的瑞士、奥地利、法国、德国、荷兰等国,那平缓的河面、古朴的城堡、绚丽的景色和童话般的意境,给他留下了极为深刻的印象,他梦想着有一天,他也可以经营一艘游轮,带着游客在大河的美景中畅游。
  1972年,毕东江赴美留学,在纽约州立大学取得航运管理硕士学位,自此,他已成为非常专业的航运管理专才,虽然在美国创业之初,他未能适时选择航运作为自己的事业目标,但是经营游轮的梦想却一直深植在他的心里。
  20世纪70年代末,毕东江从照片洗印业起家,成为美国华人最大的照相洗印业者,连锁店遍布美东各地,而后进入房地产,生意越做越大,开始积累起雄厚的实力。1991年开始,他同中国图片社一起,与中国最大的胶卷生产企业建立了合作关系。
  1993年3月,一个偶然的机会改变了毕东江的一生。长江航运管理局总经济师李金明从纽约的一位朋友口中得知毕东江是学航运管理的,目前正在中国合资经营图片业务,希望他能帮助长航开发长江旅游业。李金明并从重庆匆匆赶往北京,在首都机场与毕东江见面,交给他一包游船的设计图纸,请他带回美国研究,并一再邀请他5月到重庆,亲自游览一下长江三峡。
  那是他终身难忘的一次经历,他第一次乘坐游轮从重庆顺江而下。他为沿江两岸的景色惊叹不已,觉得那景观远远胜过莱茵河。长江三峡西起重庆市奉节县白帝城,东至湖北宜昌的海津关,全长192千米,三峡由雄伟险峻的瞿塘峡、幽深秀丽的巫峡和滩多水急的西陵峡组成,是长江风景线上最为奇秀、最为集中的山水画廊。看到这样美丽的奇景,毕东江激动万分,不由地从内心叫绝,20年前经营游轮的梦终于像江上的浪花一样在他的心里翻腾起来。同时他对开辟这条航线也充满了信心,当时他想,景观资源如此丰厚,如果再有好的船和好的服务,市场一定没有问题。
  当时,在长江三峡已有二三十艘船在运行,但大多设施陈旧,服务品质参差不齐。 毕东江审时度势,下决心投入这条航线。他将自己即将经营的游船定位在豪华型高档位,将客源市场定在以欧美人士为主,并引进美国现代化服务的游船理念、设施和方法来进行经营。
  回美以后,他开始着手扎实的市场调查,打听美国“长江三峡”旅游的历史和现状。很快,他发现一家叫Lindblad的游船公司曾在中美建交不久的1979年招揽过美国客人去长江三峡。这家公司是一家眼光独到的公司,曾断断续续地经营过十年的长江三峡旅游业务,可惜在1989年以后该公司不幸倒闭。 毕东江立即打听这家公司的所有员工的下落,终于找到原经营长江三峡航线的美籍主管理查德·海门先生。海门先生会讲流利的中文,对中国怀有深厚的感情,早在二战期间,他就曾随祖父去过中国,对中国各地的风土民情相当了解,他还曾经有过100多个航次的长江上游航行的航龄,对每一段水道的水情和沿岸滩涂情况有相当了解,毕东江立即聘请海门先生做维多利亚游轮公司的航务总监。接著他们还把过去曾经在林德布雷公司的长江航线上工作过的美籍船员都找回来,共找回了十几个人。
  这些曾在长江上跑过七八年的美籍船员,听说毕东江要开辟长江三峡航线,不禁感到十分惊讶,认为这是一项疯狂的举动,因为问题不在长江三峡的风光有多美,而在于经营长江游船会有一系列管理及服务配备上的复杂问题,特别是与当地机构合作的难度,不亚于闯三峡上的激流险滩。就连国内一位航运业高层人士也向他挑明:经营这条航线是会有难度的。但毕东江深信,他一向以诚为本,以个人专长与国外经验为国内开发天然资源,繁荣当地经济,应该不会有多少麻烦。
  一艘全新的豪华游轮正在紧张的建造之中,毕东江一方面与中方密切协商开航的一系列准备工作,一方面他继续物色各路人才。他找到皇家加勒比游船公司,将其中的一艘豪华游轮从经理到酒保全部雇佣过来,让他们负责船上的娱乐项目。他又找到纽约喜来登酒店经理以及经营过著名的洛克菲勒中心彩虹厅的经理,让他们来分管客房和船上餐饮业务。而驾驶则全部由有数十年经验的中方人员负责,他们对每一段河道,每一块石头都了如指掌,切实保障了游轮的安全。这样,毕东江从一开始即把长江三峡之旅规划成一条感性的深度之旅,让游客在如诗如画的航行中获得最大的享受和满足。
  维多利亚一号展开处女航时,毕东江和太太毕凯蒂做了最周全的规划。维多利亚游轮特别根据长江航线的特点而设计,船体全部采用双层钢底船,马力大,吃水浅,防冲撞,适合于长江上任何水情变化,它也是目前在长江上航行的各种游轮中唯一购买了英国Loyd 1000万美元海事船务保险的游轮。他们还注意到,早在80年代初期,许多欧美游客对长江游轮的服务、餐饮和卫生提出过很多投诉,许多人承认长江三峡风景好是好,可是游轮的服务太差。 毕东江决心以最豪华高级的服务来经营他的游轮,在维多利亚游轮,每间客房都有单独的卫生间,厨房提供合乎欧美人士口味的中西式餐饮,每个房间都有鲜花和水果,每艘船安排有120名船员,船上的工作人员由广州五星级白天鹅宾馆训练,77间客房可容纳154人,船上的各项设备一流。维多利亚游轮从一开始即坚持高品质经营的理念,无论枯水期、大水期,他们照常航行,从未取消过任何班次,它是目前长江上保证全年开航的一家游轮公司。
  1994年7月12日,维多利亚游轮集团的第一艘游轮“维多利亚一号”从重庆启航,开始了毕东江航运生涯中最激动人心的旅程。这次首航,邀请了欧美、台湾、香港等旅游业者和媒体记者共60多人登船。从《纽约时报》、《华盛顿邮报》到《洛杉矶时报》、CNN,数十家美国最著名的媒体纷纷对长江三峡的美景和维多利亚游轮的高品质服务进行了报道,给予了热切的赞美和高度的评价。曾经有记者这样描述自己游览三峡的感受:“从未体验过如此雄伟壮丽的景色,犹如乘船游历密西西比河,穿过大峡谷,又仿佛置身于瑞士的庐森湖畔!”毕东江调动各家英文媒体对外宣传长江三峡,逐渐在欧美人士的心中建立对三峡的良好印象,从1994年维多利亚一号首航以来,几乎每一艘船都有欧美记者随船采访,几乎每隔几天就有一篇有关长江三峡景点和维多利亚游轮的报道发表。可以说,长江三峡之所以在西方游客中有今天这样的知名度,是与毕东江的努力分不开的。是他想方设法让西方将镜头对准三峡,让三峡的美景名扬天下。在三峡旅游的发展史上,将会永远铭记开拓者毕东江的名字。
  继维多利亚一号首航之后,维多利亚二号、三号也在1995年和1997年陆续下水。现在,维多利亚游轮公司的凯蒂系列豪华游轮已有近十艘,每条船一年跑56个航次,所接待的欧美游客已占来三峡的欧美游客的一半以上。今天的维多利亚游轮公司,已成为海外最著名的、唯一全年航行上海—重庆的船队,也是目前最具规模的、唯一由美籍人士管理的豪华船队。公司还开辟了很有吸引力的“长江全境游”,将旅游的景点辐射到长江沿线各著名风景区,所停靠的十一处沿江城市与景点包括上海、扬州、南京、黄山、庐山、武汉、岳阳、三峡大坝、大宁河小山峡、鬼城丰都与重庆等地,这使得维多利亚游轮船队成了目前行驶长江的60多艘游轮中唯一能带客游览长江全境的船队。
  同时,维多利亚游轮公司改变了以往长江旅游中粗放式的低档消费方式,在沿途各个景点为游客提供周到的接待服务,免去了乘客转接舟车的劳顿,使他们轻松享受游船之乐,从而获得了游客的广泛好评。1999年5月,美国主流旅游业的代表性杂志《旅游代理》杂志将维多利亚游轮集团评为“最符合欧美顾客个性、品味和风格的游轮公司”。2001年8月,《旅游代理》又将毕东江作为封面人物报道,这个杂志封面只刊登过两位华人,一位是董建华,另一位就是毕东江。
  如今的维多利亚游轮,已成为长江三峡旅游的标志和旗帜。这使得西方来长江旅游的人数直线上升,每年船舶的负载率达到80%以上。2002年以来,维多利亚游轮公司每年接待欧美旅客人数已经达到7万人次以上。
  从30年前在莱茵河畔所生的梦想,到今天在长江三峡的拼搏,毕东江努力地实践着自己的人生理念,那就是:只要扎扎实实地经营奋斗,梦想终将成真。他将自己全部心血献给了长江三峡,他最喜欢说的一句话乃是:我的心在长江三峡!
  (撰稿:《中华英才》编委、驻美国首席记者、著名作家 胡思升)
  [原文附照片22幅]

 
     

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