各期阅览

         
     
 
陈本昌 BEN JOHN CHEN

耄耋之年的奉献

  “书香世代,幼承庭训,勤奋向学;曾三次披甲从军,转战中外,沙场记功……”陈香梅曾在她的笔下这样记述他的早年生涯。自中年赴美留学工作,又是近半个世纪的时光记载着他的不凡业绩。
  在美国华裔社区,陈本昌可谓资深望重。 早在1965年,他就和同人在纽约创办了美国华侨进出口商会,其成员不仅限于进出口贸易从业者,还有教授、律师、会计师、医师及从事各种商业活动的人员,为促进工商各界的交流合作起到了积极作用。
  长期以来,美国现任总统布什的家族与许多华裔精英建立了深厚的友谊,如赵小兰、王嘉廉、陈香梅、陈本昌等等都是其座上客。陈本昌作为美国共和党亚裔总党部主席,去年九月获布什总统特别行政委员会主席乔治亚伦(George Allen)通知,邀请他成为该委员会的“白金会员”。陈本昌的名字还被刻在国会山庄附近的里根总统纪念堂的名人墙上,以表彰他数十年来对美国社会做出的杰出贡献。
  1913年出生的陈本昌,原籍广东新会,后迁居西江罗定市。早年毕业于国立中山大学研究部。抗日战争期间,他曾任远征军宣访团团长,云南盈江、六顺两县县长以及贵州省财政厅副厅长等职。1948年赴台湾。1958年到美国留学工作至今。
  赴美之初,陈本昌先在哥伦比亚大学研究院读书,同时开展商贸活动。几年后,他的学业和事业均获得出色成就,先后获得英国圣奥勒夫研究院、美国杜威国际大学名誉博士学位,他创立的联邦公司、金殿地产公司,在工商业界也享有盛誉。
  随后,陈本昌加盟美国共和党,任族裔总党部共同主席,与陈香梅等一批美籍华人组建了美国共和党亚裔总党部,积极参与美国主流社会各项活动,为争取在美华人的社会地位奔走呼吁,并组织全美华人积极参加各项选事。由此,陈本昌与美国数届总统及上层政要建立了良好的个人关系。
美国前任总统尼克松曾于1972年致函给他:“本昌先生,当我在准备前往中华人民共和国访问之际,大作(指陈本昌著《美国华侨餐馆工业》)使我深刻了解中国社会人民实况,相信该书对促进中美文化交流,贡献至大。”前总统里根、老布什也曾给他写信,感谢他的支持。1998年,陈本昌荣获由美国共和党前三任总统福特、里根、布什联合签发并授予的 “艾森豪威尔委员会永久委员”证书,这是社会活动者的最高荣誉。
  几十年来,陈本昌为提高海外华人的社会地位奋斗不息。“落地生根,就地参政”就是他在1998年提出的新理念。他认为要提高海外华人在所居住国的政治地位,首先要改变海外华人“叶落归根”的传统观念,树立新的参政意识。为此,他先后访问了30多个国家,了解华人在海外的生活情况,并多次专访祖国大陆和台湾地区,撰写发表了大量的文章,呼吁海外华人要自立自强,“落地生根,就地参政”,积极参加各地举行的各项选举活动,作到“每选必投”;鼓励华人踊跃参与各项公益活动,改善华人的形象。这个理念一经提出,立即得到美国广大华侨华人的赞同和拥护。美国共和党亚裔总党部在他的领导下,成为美国族裔党派中活动最为频繁、对美国社会贡献最大的党派,为美国共和党在选举中入主白宫立下汗马功劳。陈本昌的这一理念 ,在美国华裔社区中取得了显著的成就,也得到世界各国华侨华人的认同并在逐步实施。
  除了任职美国共和党全国委员会国策顾问、艾森豪威尔委员会委员以外,陈本昌还是美国海外华人新文化运动协会主席。他认为,要使“落地生根,就地参政”的文化理念得到进一步实现,使海外华人尽快融入所在国的主流社会,首先要让海外华侨华人自己的骨头硬起来,得到所在国的政府和民众认可。从上世纪的九十年代起,他便在研究怎么从根本上转变海外华人的形象。他联络全美 200多位华裔专家学者和知名人士,进行多方探讨研究,于1998年在美国纽约成立了海外华人新文化运动协会,并被推举为主席。该协会在陈本昌的倡导下,制订了《海外华人生活守则》十二条,以提高华人文化素质,弘扬中华优秀文化。“十二条”一经提出,立即受到全美华人热烈支持和响应。随即,美国南加州也成立了海外华人新文化运动分会,与之遥相呼应。对此,海外华人媒体曾经争相报道,中国新闻社也将海外华人新文化运动列为千禧年海外十大新闻之一。
  推介展现优秀华裔,树立海外华人楷模,是海外华人新文化运动的一项重要内容。2000年,海外华人新文化运动经过各方推荐遴选,向社会公布了一批全美华裔中的好人好事,做为海外华人典范予以表彰。其中有以推广慈善服务著称的孙中山的孙女孙惠芳;收购已有135年历史的美国《旧金山观察家报》的方李邦琴;乐善好施的华裔企业家王嘉廉;斐声海内外的电影执导李安;以杰出家庭教育著称的赵希成、朱木兰夫妇等。这一活动在海外华人中引起了强烈反响。
  陈本昌在美国生活40多年了,但他的拳拳报国之心和企盼祖国统一之念从未改变。20世纪90年代末,台湾当局有关部门为呼应“台独 "宣传,将孙中山先生国父称号从台湾教科书中删除,陈本昌会同部分爱国人士奔赴台湾向当局提出强烈抗议,使“台独”分子的阴谋失败。他还多次撰文以理性态度探讨海峡两岸统一问题,他说:“我衷心希望祖国大陆能迅速的富强起来,这是两岸统一不可缺少的基础。我对祖国大陆的前途充满信心”。他几次应邀到祖国大陆访问,受到过王震、李瑞环、程思远、王兆国、万国权等多位国家领导人的接见。看到祖国大陆日新月异的变化,他高兴地写下“江山依旧在,景物已换新,和平统一成,中华一定强”的诗篇。
  2001年,陈本昌荣获新千年“爱丽丝岛杰出移民奖”。

(原文附照片19幅)

 
     

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