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余岳兴 JOSEPH DU

脉脉中华情 拳拳赤子心

  “我的职业是医生,为别人解除痛苦和带来欢乐,是自己应尽的责任;我是龙的传人,应该为华人社区的事务奔波操劳;我也是加拿大人,应该为加拿大多元文化社会多作贡献”。
  加拿大温尼伯市(Winnipeg,简称温城),是加拿大草原省马尼托巴省(Manitoba,简称缅省)的省府,为加拿大西部一个风景秀丽的中等城市,交通发达便捷,有"通向西部门户"之誉。在这个人口70多万的城市里,居住着两万多华侨华人。在美丽富饶的加拿大,有许多比温尼伯市大很多的国际大都市,有许多比温尼伯华人社区大很多的华人社区,然而温尼伯市的华人社团却创造出了一系列引人注目和颇有影响的大事,令人称奇。余岳兴即是该市华人社团的著名领袖,在华人社区享有崇高信誉和威望。
  余岳兴中等身材,貌不惊人,举止斯文儒雅,性格沉静坚毅。他祖籍广东新会,祖孙三代为越南华侨。他于1933年生于越南海防,17岁那年和母亲成为难民,一起逃到台湾,不久他母亲就离开了人世。尽管他当时不名一文,又举目无亲,艰难度日,但学习却很努力,最终在台湾国立大学医学院毕业。60年代,他移民加拿大,由于学历得不到承认,不得不在萨斯喀彻温省里加纳医院、马尼托巴省温尼伯医院做了两年的小儿科实习生。为了圆当小儿科医生的梦,他又前往美国西雅图的华盛顿大学读书,1967年毕业后回到温尼伯行医。
  如今,余岳兴已是知名的儿科病专家,并长期担任政府健康及福利部以及多个医学团体的顾问。30多年来,他为无数病人解除痛苦,给人们带来欢乐。他行医的范围不仅限于温城,几乎每年他都要去偏僻的印第安人保留地为缺医少药的印第安人看病,到偏远的北方地区为贫苦的土著人行医,为此有人称他为“活著的白求恩”。
  当年余岳兴到温尼伯时,人很少,华人更少。华人大多来自中国乡下,文化水平低,又不会讲英语,多从事餐馆、洗衣店等社会底层的工作,倍受歧视,也不知道怎样去维护自己的合法权益。看到这些,余岳兴忧心忡忡。社区兴衰,匹夫有责,于是他与几个志同道合的人,开始了争取华人合法权益、提高华人社会地位和创造一个公正和谐的社会的伟大事业。1975年加拿大政府发布新移民法,即移民绿皮书,全加华人聚集温哥华开会研讨,余岳兴率温尼伯8人代表团出席会议。会上,全加华人代表一致拥护政府实行平等的新移民法,建议放宽移民家属团聚,获得政府接纳,并受到特鲁多总理的赞扬。从此以后,余岳兴更加积极投身于社区活动中,为多元化社会作出贡献。
  温尼伯于1981年启动由该市中心区域发展局策划的社区发展计划,华人社区的重建被列为重点发展之一。温尼伯华埠重建发展协会随之于1982年成立,负责华埠的重建和美化工程,余岳兴出任主席。至1987年,作为唐人街重要标志的一座古色古香的中国式大牌楼、极富中华风情的缅华花园及中华文化中心大楼等相继完成,其典雅华贵与宏伟气派使凡到过温城唐人街的人称赞不已。目前,华埠发展的第三期工程即将开始,可以预料,在不久的将来,温城华埠更加秀丽多姿。
  在重建华埠过程中,温尼伯中华文化中心于1983年成立,余岳兴被推选为主席。该中心为加拿大继温哥华、埃德蒙顿后的第三座中华文化中心。该中心为非牟利、非政治性组织,其宗旨为弘扬中华文化,体现加拿大多元文化精神,加深加拿大各界人士对中华文化的了解和欣赏水平,促进各华人社团与加拿大主流社会间的认识和沟通,鼓励该市市民关心华人社区活动,开辟有益于身心的文化娱乐活动,提供社区服务。中心设有办公用房、多功能大礼堂、图书馆、礼品中心、托儿所、庭院式中国花园等。中心的活动丰富多彩:定期举办健康讲座,开办太极拳、舞蹈、武术、普通话、广东话、绘画、粤剧等训练班,开展篮球、排球、乒乓球及羽毛球等活动,先后策划举办过许多大型活动,颇具影响,显示了中心领导者的才华、魄力与勇气。
  余岳兴认为,华侨华人作为少数族裔应该争取主流社会的支持,并与其他族裔友好相处,积极团结社会各种力量做社区工作。应该积极参与政治活动,让别人了解华人,认同华人,为华人说话。在温尼伯中华文化中心的董事会里,就有前任的市长、省督、大法官等,这对中心的工作帮助很大。他自己也于1983年参加保守党,转年在中央政府帮助保守党竞选。他说,这不是偏那个党派,而是帮助民众做事。
  为了让人们认识华人在加拿大发展历史上的贡献,记住铁路华工那段难忘的历史,余岳兴萌发了筹建铁路华工纪念碑的念头,并随即成立了建碑筹备委员会。这一行动得到了加拿大三级政府、中国国务院侨办、加拿大华人社团、慈善机构和热心人士的大力支持。从最初的策划到设计,从募集工程所需的20万加元到铜雕落成,余岳兴到处奔走,克服了无数困难,耗费了许多时间和精力,厥功至伟。1998年6月11日,在庆祝加拿大废除排华法案50周年之际,铁路华工纪念铜像揭幕典礼在温尼伯举行,来自加拿大的政府官员代表、社会名流、传媒代表、中国驻加外交官、中国留学生及其眷属、加拿大华侨华人代表等三百余人出席了庆典。纪念铜雕由加拿大世界著名雕塑家毛里奥精心制作。铜像高三米,宽二米,其上是峰峦起伏的洛矶山,伸向远方连贯十省的铁路,路基旁表情凝重的十数名华工,象征中国传人的金龙以及铭文,它再现了一个世纪以前数万名华工修建太平洋铁路时那段可歌可泣的历史。
  作为炎黄子孙,余岳兴利用自己的地位和影响,通过各种不同方式弘扬中华文化,促进中加两国人民友好,推动中加文化交流。以他为首的温尼伯中华文化中心曾先后邀请广州、重庆、成都、北京等各地的文化艺术团体去加拿大演出,如组织成都青少年杂技团来加拿大几个城市做巡回演出,组织加拿大青少年参加由中国侨办主办的归国夏令营活动等。他推动和协助温尼伯市与中国台北市、成都市结为友好姐妹城市,并为此获得"成都市国际友好大使奖"。他还给北京、成都和台北的动物园各赠送了两头北极熊。
  为培养新人,余岳兴早就要求退出现在职位,让年轻人担此重任。然而,30年来他一直没能"退下来"。 他的法裔太太总是嗔怪他花在社区事务上的时间都快要超过看病行医了,当然,说归说,太太却始终是最支持他的一个,每每陪他活跃在社区活动中。余岳兴说:我的成功是因为我周围聚集着一群志同道合的朋友,是得益于我的家庭,得益于质朴善良的民众。
  余岳兴的无私奉献精神不仅得到加拿大华侨华人的称颂,也得到加拿大政府和人民的赞扬。他曾先后获得过荣誉市民奖、社区服务奖、缅省最高水牛奖、省督奖等。特别值得一提的是在1985年,他和加拿大前总理特鲁多一起获得加拿大国家最高勋章(ORDER OF CANADA AWARD),这不仅是余岳兴一人的光荣,也是整个加拿大华人社会的光荣和骄傲。 (沈立新)
  (原文附照片18幅)
 
     

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